Отдых и туризм: Активный отдых в Украине
 Путеводитель по Крыму

  Можжевельник Крыма
  Из пяти видов крымских можжевельников расскажем лишь об одном - средиземноморце по рождению - можжевельнике высоком, или древовидном.

Почему именно о нем? Прежде всего потому, что этот "кровный" родственник кипариса, обладающий красотой и массой достоинств, в числе наиболее обижаемых людьми растений.

Внешность у можжевельника древовидного действительно вполне "древесная". Высок, строен, крона пирамидальная или яйцевидная, хвоя мягкая на ощупь, кипарисовидная, сизовато-зеленая. Шишкоягоды в зрелом состоянии черные, с лёгкой фиолетинкой. Кора на старых 100-200-летних деревьях лентовидно растрескивается и отслаивается.

Относительно происхождения названия этого растения существует несколько мнений. Некоторые полагают, что происходит оно от старорусского слова "можжа", то есть "узел" (у можжевельника узловатые ветви и ствол).

Другие стоят на том, что "можжевельник" от словосочетания "меж ельник" (любит на севере расти меж елями). Нет единомыслия и относительно его латинского названия "Juniperus". To ли оно от кельтского слова Jeneprus - "колючий" (есть колючие виды можжевельника), то ли от латинского Junior - "младший", так как молодые плоды у можжевельника появляются тогда, когда старые ещё не опали с деревьев.

Можжевельник крайне светолюбив, засухоустойчив, не боится морозов, ему почти все равно на каких почвах расти, но больше все же любит щелочные, известковые. Цветет в апреле. Мужские цветки похожи на желтенькие пушистые колоски, женские - будто зеленые, округлые почечки - провозвестники будущих шишкоягод. Хвоя у можжевельника держится на растении три-пять лет, меняется, постепенно и, опадая на землю, быстро минерализуется. Со временем в можжевеловом лесу накапливается рыхлая подстилка, образующая нейтральный, "сладкий" перегной, за что лесоводы дали можжевельнику почетное имя "отца почв".

Живет можжевельник долго, иногда до 1000 лет, но чаще всего в Крыму - три, от силы шесть столетий. Расселяются по свету можжевельники семенами, которые вместе с пометом разносят четвероногие и пернатые любители его шишкоягод - грызуны, лисы, куропатки, снегири, свиристели, дрозды. Особенно рьяно рыщут звери в поисках плодов осенью, перед тем, как залечь в спячку, а птицы - перед отлетом на юг.

Приятный для человека запах можжевельника высокого совершенно невыносим для разного рода паразитов и вредоносных микроорганизмов. В карантинах на Руси существовали особые служители-окурщики, которые во время повальных эпидемий дымом дезинфицировали одежду больных и помещения.

Об очистительных свойствах можжевельника знали греки и римляне, в их литературе часто упоминаются силы и могущество его аромата, которым Язон и Медея усыпляют змея, охранявшего в Колхиде золотое руно. Уже в настоящее время сотрудники Никитского сада установили, что летучие выделения можжевельника убивают 30% содержащихся в воздухе микроорганизмов.

Один гектар можжевеловых посадок способен оздоровить воздух целого города, вот только жаль, что можжевельник - сугубый противник городского образа жизни. Не приживается в городах, гибнет, протестуя против чрезмерной загрязненности воздуха.